Vanderlei Arruda, evangelist in Brazilië

'Vanaf 2005 werk ik als evangelist in de gemeente van Ijui (Brazilië); zo’n twee jaar geleden zijn we een zelfstandige gemeente geworden. Dat betekent dat we geen ondersteuning van buitenaf meer nodig hebben. We hebben nu genoeg mensen die de gemeente kunnen leiden. Dat is echt een zegen van God, want we hebben heel wat hindernissen moeten overwinnen. Zonder steun uit Nederland was dat niet gelukt'.'

Open blijven naar elkaar
'
Toen ik hier kwam waren er zes belijdende leden en vijftien mensen die de diensten bezochten. Ik ben die mensen gaan begeleiden. Momenteel zijn er bijna 40 belijdende leden en een stuk of 10 doopleden. Het werk ging soms heel goed, maar ook vaak heel lastig. Er waren bijvoorbeeld best wat problemen tussen gemeenteleden onderling. Zo was er een gezin dat al lid was sinds het begin. Ze hadden een bedrijf en mensen uit de gemeente waren klant. Dat leverde spanningen op. Ze waren niet blij met de manier waarop het conflict werd opgelost, maakten problemen, en daardoor vertrokken er tien leden uit de kerk. Het heeft anderhalf jaar geduurd voordat we samen weer goed verder konden. Maar we blijven steeds open naar de mensen die zijn vertrokken en we hebben er zelf ook van geleerd.’

Investeren in vriendschappen
‘In de afgelopen jaren hebben we veel verschillende dingen gedaan om nieuwe mensen te bereiken. Zo hebben we in het begin gewerkt met cursussen over het huwelijk. Eens per drie maanden organiseerden we een ontmoeting voor stellen: we deden Bijbelstudie en we aten samen. Dat hebben we vier jaar gedaan. Soms hadden we 30 stellen die we trainden. We hebben ook vaak Bijbelschool gehouden tijdens de vakanties. We hadden wel heel veel kinderen, maar het was lastig om de mensen voor langere tijd te binden aan de kerk. We vonden het best moeilijk om een goede manier te vinden. Deur-evangelisatie vonden we geen goede manier. We zochten steeds naar evangelisatie die vrucht draagt. Nu werken we aan evangelisatie via vriendschappen. Het spreekt mensen aan als je trouw bent. Ze merken het als je alleen maar geïnteresseerd bent in ze om ze naar de kerk te laten komen. Mensen in onze deelstaat Rio Grande do Sul, in het zuiden van Brazilië, stellen zich pas open als je betrouwbaar en integer bent. Mensen komen naar de kerk, omdat ze hechte vriendschappen hebben met mensen in de kerk.'

Verloren schapen zoeken
'
Ik wil zelf graag een cursus gaan volgen over hoe je een gemeente nieuw leven kunt inblazen. Dat kost twee jaar. Zo kan ik me in die richting ontwikkelen. Ik hoop op rijpheid, eenheid, nederigheid en groei voor de hele gemeente. Ik hoop dat iedereen leert om anderen tot discipel van Jezus te maken te maken. Onze droom is dat mensen verloren schapen gaan zoeken. We weten niet wanneer Jezus terugkomt. Als we discipelen maken, werken we binnen het project van Jezus. Als de kerk stopt met het maken van nieuwe discipelen, vallen we buiten het project van Jezus. We gaan door tot we het laatste verloren schaapje hebben gevonden. En we weten vanzelf wanneer het klaar is, want dan komt Jezus terug!'

Sponsor een deelnemer
Maak met jouw sponsorbijdrage voor Missie V.O.N.K. het werk van Vanderlei Arruda en tientallen van zijn collega's wereldwijd mogelijk. Doe je mee? Sponsor één van de deelnemers. Alvast bedankt!